Você sabia que já tivemos um episódio semelhante ao de George Floyd nos anos 90 em Los Angeles?

Foi um grande surto de violência, saques e incêndio criminoso em Los Angeles, iniciada em 29 de abril de 1992, em resposta à absolvição de quatro policiais brancos de Los Angeles, com exceção de uma acusação (sobre a qual o júri estava em impasse), se relacionou com o severo espancamento de um motorista afro-americano (video abaixo) em março de 1991. Como resultado de vários dias de tumultos, mais de 50 pessoas foram mortas, mais de 2.300 ficaram feridas e milhares foram presas. Cerca de 1.100 prédios foram danificados e o dano total à propriedade foi de cerca de US $ 1 bilhão, o que fez dos distúrbios uma das perturbações civis mais devastadoras da história americana.

Embora muitos angelinos no final do século 20 se orgulhassem da diversidade étnica da cidade , havia um forte sentimento nas comunidades minoritárias de Los Angeles de que a força policial predominantemente branca da cidade praticava perfis raciais e se envolvia em brutalidade racista contra afro-americanos e hispânicos. Essas suspeitas pareciam ser confirmadas por um vídeo gravado em 3 de março de 1991, por um homem que assistia a policiais espancar brutalmente Rodney King , um motorista afro-americano que havia sido atropelado por excesso de velocidade após uma perseguição de 13 quilômetros. Quando os esforços iniciais dos oficiais para trazer ao solo fracassaram, eles bateram nele com seus cassetetes dezenas de vezes. A fita de vídeo, transmitida pelos Estados Unidos , provocou uma enorme manifestação de protesto.

predio destruido em los angeles em 1992 nos disturbios

As emoções ainda estavam em alta mais de um ano depois, durante o julgamento dos policiais conduzidos em Simi Valley , um subúrbio de Los Angeles. Em 29 de abril de 1992, protestos e violência eclodiram quase imediatamente após o júri – composto por 10 brancos, um hispânico e um asiático – absolveram os agentes de acusações que incluíam agressão com arma mortal e uso excessivo da força (embora o júri tenha sido impasse na carga de força excessiva contra um dos policiais).

Centenas de manifestantes se reuniram do lado de fora da sede da polícia no centro de Los Angeles, gritando: “Sem justiça , sem paz”. No cruzamento das avenidas Florença e Normandia, na predominantemente negra região sul de Los Angeles – não muito longe do bairro Watts, onde tumultos em larga escala resultaram em 34 mortes em 1965 – uma multidão crescente começou a assediar motoristas. A cobertura da televisão ao vivo capturou um ataque a um motorista de caminhão (video abaixo) branco,Reginald Denny, que foi puxado da cabine do veículo, foi espancado e esmagado com um bloco de concreto (ele foi resgatado por pessoas do bairro que estavam assistindo o evento se desenrolar na televisão). Esse incidente se tornou uma das imagens mais duradouras dos distúrbios, tão indelevelmente inscrita na memória popular quanto o vídeo de king. A polícia sobrecarregada em cena havia recuado.

Naquela noite e nos dias que se seguiram, a violência, saques e incêndios criminosos se espalhou para abranger grande parte da região de Los Angeles, de Pacoima no Vale San Fernando de Long Beach , ao sul da cidade. Muitos dos piores tumultos ocorreram no centro-sul, no bairro de Pico-Union e em Koreatown, onde as relações entre os comerciantes coreanos e seus clientes afro-americanos já estavam tensas. Enquanto os bombeiros lutavam contra incêndios por toda a área, eles se tornaram alvos de atiradores, e até o tráfego aéreo foi interrompido por preocupações de segurança.

Na primeira noite de tumultos, prefeito Tom Bradley – que respondeu ao veredicto dizendo: “Hoje, esse júri nos pediu para aceitar o espancamento brutal e sem sentido de um homem indefeso” – declarou um estado de emergência, e o governador da Califórnia Pete Wilson mobilizou um primeiro contingente de guardas nacionais (eventualmente, cerca de 6.000 guardas foram enviados). Em 1º de maio, Rodney King, falando na televisão, fez um apelo à calma, perguntando: “Podemos nos dar bem?” Naquele dia, Presidente George Bush despachou entre 3.000 e 4.000 soldados e fuzileiros, juntamente com 1.000 policiais federais treinados em distúrbios, para ajudar a restaurar a ordem. No dia seguinte, ele declarou Los Angeles uma área federal de desastres. Em 4 de maio, com a calma prevalecendo, o toque de recolher que foi imposto à cidade foi suspenso e as empresas e escolas de Los Angeles reabriram.

Bairro de watts com prédios em chamas em 1992

Em junho Daryl Gates , o polêmico chefe de polícia de Los Angeles – que mais tarde foi responsabilizado por sua resposta aos distúrbios em uma investigação oficial liderada por William Webster, ex-diretor do Federal Bureau of Investigation (fbi) – foi forçado a renunciar. Também após os tumultos, Bradley, o primeiro prefeito afro-americano da cidade, desanimado, decidiu não concorrer ao sexto mandato. Por fim, King recebeu um acordo de US $ 3,8 milhões de Los Angeles depois que dois dos policiais que o espancaram foram condenados em um processo civil por violar seus direitos civis .

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